Latin American Contemporary Art
Pacha, Llaqta, Wasichay: Indigenous Space, Modern Architecture, New Art

The 2018 exhibition at Whitney Museum highlighted practices which explore Indigenous notions.

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Pacha, Llaqta, Wasichay: Indigenous Space, Modern Architecture, New Art investigates contemporary art practices that preserve and foreground Indigenous American notions of the built environment and natural world. The three words in the exhibition’s title are Quechua, the Indigenous language most spoken in the Americas. Each holds more than one meaning: pacha denotes universe, time, space, nature, or world; llaqta signifies place, country, community, or town; and wasichay means to build or to construct a house. Influenced by the richness of these concepts, the artworks explore the conceptual frameworks inherited from, and also still alive in, Indigenous groups in Mexico and South America that include the Quechua, Aymara, Maya, Aztec, and Taíno, among others.

The show features the work of seven emerging Latinx artists based in the United States and Puerto Rico: william cordova, Livia Corona Benjamin, Jorge González, Guadalupe Maravilla, Claudia Peña Salinas, Ronny Quevedo, and Clarissa Tossin. Their works investigate the complex relationship that indigenous and vernacular notions of construction, land, space, and cosmology have had in the history of modern and contemporary art and architecture in the Americas.

This exhibition is organized by Marcela Guerrero, assistant curator, with Alana Hernandez, curatorial project assistant.


ES
La exposición en Museo Whitney en 2018 destacó las prácticas que exploran las nociones indígenas.

Pacha, Llaqta, Wasichay investiga las complejas maneras en las que nociones sobre construcción, tierra, espacio y cosmología de los indígenas americanos están representadas en el arte contemporáneo. La exposición destaca el trabajo de siete artistas emergentes Latinx con sede en los Estados Unidos y Puerto Rico (Latinx es un término neutral para las personas de ascendencia latinoamericana).

Estos artistas—william cordova, Livia Corona Benjamin, Jorge González, Guadalupe Maravilla, Claudia Peña Salinas, Ronny Quevedo y Clarissa Tossin—se inspiran en el pensamiento indígena sobre el entorno construido y el mundo natural; estos hacen alusión a una amplia gama de referencias, desde adaptaciones vernáculas de templos precolombinos a constelaciones como metáforas de rutas de migración. Cada una de las tres palabras del título en quechua, el idioma indígena más hablado hoy en las Américas, tiene más de un signifcado. Pacha denota universo, tiempo, espacio, naturaleza o mundo; llaqta significa lugar, país, comunidad o pueblo; y wasichay quiere decir edificar una casa. Reflejando la riqueza de estas ideas, las obras expuestas exploran los marcos conceptuales heredados de, y aún existentes en, las comunidades de México, Centroamérica y Sudamérica, que incluyen a los quechuas, aimaras, mayas, aztecas y taínos, entre otros. Al preservar y poner en primer plano las ideas ancestrales que trascienden el concepto occidental de arquitectura, y al ofrecer formas alternas de comprender el entorno que nos rodea, los artistas de la exposición desafían los legados coloniales y la creencia de que el modernismo es el único paradigma de desarrollo en las Américas. Para ellos, el arte y la arquitectura indígena siguen siendo una parte relevante del presente.

Images and text from Whitney Museum